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La République Française, l’Union Européenne, et les Relations Transatlantiques
The French Republic, The European Union, and Transatlantic Relations
An essay by kaytay written for a french class

Il y a deux thèmes principaux entre la République Française, l’Union Européenne, et les relations transatlantiques ; la fierté, et certains aspects de la mondialisation. Chacun de ces trois sujets, ou trois groupes, a les mêmes buts et des soucis similaires bien qu’ils représentent des pays différents. La langue française et sa culture se composent, en effet, de plus que d’un pays, de plus que d’un continent.

There two main themes behind the French Republic, the European Union, and transatlantic relations; pride and globalization. Each of these three subjects, or groups, share the same goals and similar worries even though they represent different countires. The french language and its culture consist of more than one pays, more than one continent.

La République Française comprend quatre-vingt-dix neuf départements (quatre-vingt-quatre dans l’Hexagone, un en Corse, et les quatre DOM) et les territoires d’outre-mer. En fait, il y a des territoires Français dans l’Océan Indien comme La Réunion, et dans l’Océan Pacifique et la mer des Caraïbes. Chaque département, ou territoire, est très fier de son héritage français et ils ne veulent pas perdre leurs cultures. Il faut néanmoins préciser que personne n’est aussi fier de sa culture que la France, l’Hexagone en particulier. La France a adopté des lois pour lutter contre la « mondialisation » et protéger sa culture. Par exemple, on ne peut pas utiliser de mots anglais dans le domaine écrit des affaires en France s’il y a un mot français qui a la même signification – c’est interdit ! D’autre part, la France ne voudrait pas perdre son identité dont elle est fière, et c’est pourquoi elle a appliqué les règles extrêmes. D’autre part, en 1957 elle a joint l’Union Européenne, une organisation qui essaye d’unir les pays européens avec une monnaie (l’euro) et qui voudrait créer d’une union plus étroite entre les peuples européens. À mon avis, elle l’a fait parce que la France est un pays qui croit que la protection sociale est le plus important, avec une communauté forte ; et c’est aussi le but de l’UE.

The French Republic inclues ninety nine departments (ninety four in France itself, one in Corsica, and the four Overseas Departments) as well as the Overseas Territories. In fact, there are french territories as far as he Indian Ocean (Reunion) and the Carribean Sea. Each department, or territory, is quite proud of its french heritage and does not want to lose its unique culture. However, there are none so proud as France herself. France passed laws forbidding the use of english words in its business world so long as a french word of the same meaning exists. But France does not want to lose her identity of which she is so proud, so these extreme measures have reason. On the other hand, in 1957 France joined the European Union, an organization who strives to unite european counties with one currency (the euro) and who wants to create an ever closer union between european people. In my opinon, the France did this because it is a country in which social protection is held dear, and where a strong community is key. This is also a goal of the EU.

L’Union Européenne inclut la France, bien sûr, et quatorze autres pays. L’UE se compose de cinq institutions qui ont les responsabilités nécessaires pour être une grande organisation. Elles s’appellent la Banque Centrale Européenne (la BCE), le Parlement Européen, la Commission Européenne, le Conseil des Ministres, et le Conseil Européen. En bref, le Conseil Européen donne les impulsions sur les sujets les plus importants. Le Parlement examine les propositions de directives et de règlements européens qu’il accepte, modifie, ou refuse. Pourtant, le Conseil des Ministres est le principal centre de décision de l’Union ; c’est lui qui refuse ou adopte les lois. La préoccupation majeure de la Commission est la défense des intérêts des citoyens européens. La BCE, instituée par le Traité de Maastricht, a organisé le passage à la monnaie unique. Sa mission fondamentale est le maintien de la stabilité des prix. Sans ces organisations, l’UE n'existerait pas.

The EU includes France and fourteen other countires. It is composed of five institutions which possess the responsibilities necessary for being a huge organization. They are called the Central European Bank, the European Parliament, the European Commission, The Council of Ministers, and the European Council. In brief, the European Council makes most of the important decisions on hot topics. The Parliament looks over propostions of laws and such which it then modifies, accepts or refuses. However, The Council of Ministers is the main center of decision of the Union ; it is this institution that refuses or accepts the laws. The main goal of the Commission isthe defense of the interests of european citizens. The Bank, instituted by the Treaty of Maastricht, organized the passage of the Euro. Its main purpose is to prevent inflation and maintain price stability. Without these organizations, the EU would not exist.

Une raison importante de la formation de l’Union Européenne est l’existence de la plus grande puissance du monde, les Etats Unis. La stabilité d’une entité unifiée aide les relations transatlantiques en équilibrant les pays européens par rapport à l'énormité des Etats Unis. Avec le support des puissances combinées de quinze pays, la France peut négocier avec son frère d’outre-mer sans réservations. Depuis plus de trente ans, la culture américaine est à la mode en France, particulier chez la jeunesse. En effet, les choses américaines sont aussi populaires en France que les choses françaises, comme les films et les programmes de la télévision. Naturellement, le gouvernement français s’inquiète de perdre de l’argent et sa culture dans l'industrie de divertissement, et alors il favorise beaucoup les films français et donne aux metteurs en scène l’aide dont ils ont besoin. Les Etats Unis ne sont pas d’accord avec cette inégalité, mais la France dit qu’elle doit protéger ses intérêts en créant une « exception ». Il y a des autres désaccords entre les Etats Unis et la France, comme l’importation du bœuf américain, mais dans l’ensemble les relations transatlantiques sont amicales.

An important reason for the formation of the EU is the existanc of the United States. The stability of a unified entity aides oversea relations by eqalizing the european countires to the enormity of the United States. With the combined support of fifteen countries, France can negotiate with her brother across the ocean without reservations. For more than thirty years, american culture has been fashionable amoung the french youth. Americain things are just as popular in France as are things of french origin, especially concerning movies and television shows. Naturally, the french government is worried about losing money and their culture within the entertainment industry, and so it greatly favors french films and helps out the directors who are in need. The United States is not in agreement with this inequality, but France says she must protect her interests by creating an exception. There are other disagreements between France and the United States, like the importation of american beef (treated with hormones), but for the most part relations are friendly.

En résumé, l’Union Européenne ressemble aux Etats Unis avec des puissances de niveaux différents. Comme aux Etats Unis, on trouve les pouvoirs individuels des pays (ou des « états »), et aussi la grande puissance de l’Union Européenne. Je pense que les pays européens, et la France en particulier, veulent tous rester européens ; mais il est peu crédible, d’autre part, qu’elle ignore la nécessité de changer. On ne peut pas échapper à la mondialisation malgré le fait qu’on aime beaucoup sa patrie.

In conclusion, the EU resembles the USA with powers existing on different levels. Like the United States, on can find individual powers of the state as well as the larger authority of the EU. I think european countires, and France in particular, wish to remain european, but it is hardly believable that they ignore the necessity of change. Globalization cannot be escaped despite the love held for one's homeland.

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